Fråga Polly: Hur bor jag i en världsgal?

Kära Polly,

I början av 2016 var min nyårslösning att sluta lyssna på NPRs nyhetsrapport varje morgon innan jobbet och läsa nyheterna i New York Times mycket mindre. Jag led av panikattacker som lämnade mig fysiskt och mentalt skratta, och att höra om den senaste grymheten flera gånger om dagen bidrog tydligt till min ångestproblem. (Observera att detta var allt före de fruktansvärda händelserna under den senaste månaden.) Jag följer många världshändelser, fortfarande, på andra sätt, förresten. Jag panikerar lite mindre över det.

I själva verket är världsnyheter ganska oundvikliga nu. Bloggare som jag tidigare vänt mig till på natten för en liten dos levity har börjat väga in oftare på tragiska världshändelser. Nästan om allas Facebook- och Twitter-flöden är fulla av gamla klasskamrater, familjemedlemmar, kollegor och vänner som berättar vad som har hänt och hur de känner till det.

Jag älskar det här faktiskt. Samhällsengagemang är oerhört viktigt. Det är vår plikt som medborgare i vårt land och i denna värld att veta vad som händer och att delta i den offentliga diskursen kring det. Men sedan jag har börjat drabbas av ångest, upplevde det mig också (och här är min faktiska fråga!): Upprätthåller inte en äkta syn som på något sätt, även med kunskap om hur skit denna planet är just nu, är rolig, ljus och vågar jag säga det, jubel? På vissa sätt är det inte lika värdefullt som att dela ens tankar eller ens delta i civila handlingar efter dessa fruktansvärda, hoppskakande händelser?

Behöver lite hopp

Dear Need Some Hope,

Jag vet inte om jag håller med om att bara att vara optimistisk har samma värde som att slå på gatorna för att stå upp för det du tror. Helst bör vi göra båda. Som sagt, många av oss behöver definitivt lite hopp och optimism just nu. Under de senaste veckorna har vi lärt oss det svåra sättet att när vi vägrar att gå tillbaka från mardrömmarna som utspelar sig för våra ögon, börjar vi känna oss inte bara hjärtbrutna och arga och krossade, utan jitteriga och tomma och förlorade. Som sagt, det känns också fel att ställa in det helt. Personligen har jag gått igenom faser av att uppleva någonting på Twitter som inte handlar om Alton Sterling och Philando Castile och de mördade poliserna i Dallas som aggressivt i takt med verkligheten. Och sedan ökade Nice och Turkiet till skitstormen.

Men det är bara typen av sociala medier idag, vid en allvarligt knullad tid i historien. Hur ska du konfrontera rasande rasism och ett trasigt system och alla dessa dåliga frön beväpnade till de jävla tänderna (och redo att ta ut sin oroliga raseri på oskyldiga människor) och sedan läsa något om heta skostilar att bära i sommar? Hur kan du titta på Diamond Sterlings hjärtbrutna vädjan för rättvisa och sedan gå tillbaka till ditt stadiga foder av skämt och snide-kommentarer och vad fan annars?

Whiplashen är extrem. Min bok kom ut den här veckan, och även om det är en bok om kampen för att hitta mening och överleva i denna jävla värld, känns det konstigt och besvärligt att till och med prata om den, med tanke på allt annat som faller sönder runt oss. Föreställ dig att om jag hade skrivit en bok om, jag vet inte, danspartier eller kändisskandaler från 70-talet eller hur man kan dekorera ditt sommarhem?

Men även när världen verkar falla sönder runt oss, måste vi fortfarande göra våra jobb, även om våra jobb håller på glädjen med ljusa och strandiga dekorelement för det sovande loftet på din stuga i Hamptons. Jag måste fortfarande ställa in allt och skriva, även när jag känner mig överväldigad. Mina barn behöver fortfarande att jag skämt och spelar med dem. Jag behöver fortfarande sova lite och träna. Jag är skyldig mig själv att stå upp för det jag tror och vidta åtgärder för att stödja förändringar i världen, och jag är också skyldig mig själv att stänga av alla mina skärmar och gå ut i solskenet.

Att växla växlar är kanske svårare än det någonsin varit. Din telefon följer dig överallt. Du läser en berättelse som bara krossar dig till damm, och sedan måste du stänga av den och vara glad och avslappnad och närvarande och säga LA DI DA NICE VÄDER VI HAR? Det verkar fel. Din telefon ropar till dig: Slå på mig. Mer dåligt skit händer som du behöver veta om.

Men vi har inte mycket tid på den här planeten, och vi måste göra det bästa med den tid vi har. Det kommer alltid att vara problem i världen. Så länge du är vokal och du inte är rädd att tala ut mot orättvisan är det en början. Du kan bara vara vaken om du också får tillräckligt med sömn på natten. Kom ihåg att det fortfarande händer bra saker där ute, stödjer och älskar människorna omkring dig och lever i ögonblicket: Dessa saker är ännu viktigare när världen ser extra dyster ut. Du sattes inte på den här planeten för att ställa in de mest glädjande, mest fantastiskt ofullkomliga ögonblicken i ditt liv och fokusera på mardrömmar istället. Och om du förväntar dig att göra något som är värt det med din tid måste ditt sinne vara ett lugnt, lugnt hav.

Att hålla ett lugnt utrymme för dig själv, där du kommer ihåg vad som är viktigt, där du tror på människors godhet, är grundläggande. Vår överlevnad beror på det mer än någonsin. Vi måste nå ut till varandra och tro på varandra. Vi måste tro att vi kan komma igenom den här skitstormen och fixa det som är trasigt.

Vi är inte skyldiga världen att svälva i mörkret, att vara deprimerade, att sörja på obestämd tid. Vi är skyldiga världen att tro på denna dag och att tro på framtiden.

Polly

Vänligen skicka in din egen fråga i svaravsnittet här (där Polly kommer att besvara frågor till 21 juli) eller skicka den till askpolly@nymag.com.