Hur man undviker ett elände av elände

Få som visste Epictetus skulle ha betraktat honom som tur.

Han föddes en slav för 2000 år sedan. Han levde och dog i fattigdom. Han blev permanent kramad från ett trasigt ben som gav honom av sin herre.

De är inte nödvändigtvis en lista med omständigheter som du skulle önska dig alla som du bryr dig om till och med något. Anledningen till att hans namn har levt på så länge är dock inte för de olyckor som han lidit.

Han kommer ihåg som en filosof. Tillsammans med Seneca och den romerska kejsaren Marcus Aurelius har hans arbete gjort mer för att sprida visdom i den stoiska filosofin än kanske någon annan. Även i dag används de principer han stod för av människor i alla kulturer och nationaliteter.

Utan att gå in på detaljerna är kärnidéen med stoicism att vara medveten om vad du kan och inte kan kontrollera. När du har fått den medvetenheten kan du undvika elände genom att ändra det du kan kontrollera och släppa det du inte kan.

Det är ett otroligt enkelt och kraftfullt koncept, och det är därför det ofta kallas det mest praktiska från de gamla och moderna filosofierna.

Det som är beundransvärt med Epictetus är att han visade omfattningen av dess effektivitet genom exempel. Trots hans omständigheter verkar det i alla fall att han levde ett lyckligt och uppfyllt liv.

Faktum är att hans uppfattning för sig själv var följande uttalande,

"Här ligger Epictetus, en slav som är lindrad i kroppen, den ultimata i fattigdom och gynnad av gudarna."

Har en inre kontrollplats

Ändra vad du kan kontrollera. Släpp det du inte kan kontrollera.

Det är så elegant att det nästan låter för bra för att vara sant. På ett sätt är det det. Det är lätt för mig att säga det och till och med förstå det, men i praktiken blir det rörigt.

Jag låtsas inte att jag alltid står vid det. I själva verket kanske jag vet att jag inte kan kontrollera någonting om de slumpmässiga avbrott som stör mig när jag är djupt inriktad på arbete eller när en person avbryter mig i trafiken, men det betyder inte att jag alltid svarar i en sätt som inte ger irritation till min dag.

Jag blir automatiskt knuten till ett frustrationsläge som hindrar mig från att fortsätta med det jag gjorde på ett positivt sätt. Det är inte produktivt för mitt liv, och när jag inser min frustration är jag redan för djup in i det.

Det är inte en okänd situation. Hur skulle Epictetus svara på det?

Det är enkelt. Allt i ditt liv är ditt ansvar, och varje negativ händelse är dålig på grund av hur du hanterade det, inte vad som hände. Du bör förvänta dig att bli orättvist behandlad, du bör veta att saker och ting blir svåra och du bör vara redo för stress och smärta.

Med detta sinnestillstånd finns det ingen ursäkt, även om det är giltigt, eftersom du accepterar fullt ansvar och du börjar koppla livets irritationer med din egen oförmåga att hantera dem.

Naturligtvis är det viktigt att inte vara för hård mot dig själv, men en sådan förening går långt i att upprätta en proaktiv handlingslänk till hur du tolkar händelserna i ditt liv.

Psykologer kallar detta för en inre kontrollplats, och det inspirerar människor att se att interna faktorer snarare än externa faktorer formar hur deras liv spelar ut.

För bättre eller sämre är ansvaret ditt.

Diversifiera dina källor till glädje

Det första som någon med formell instruktion i entreprenörskap eller investeringar lär sig är att det är kritiskt viktigt att diversifiera.

Som investerare bör du aldrig lägga alla dina ägg i samma korg, och som företagare är det i allmänhet inte klokt att lita på bara en enda inkomstström. Risken för förlust blir för hög om du gör det.

I livet har vi alla en begränsad tid och energi att rikta till saker som ger oss glädje. De flesta saker spelar ingen roll så mycket, och som sådan är det en bra idé att vara hänsynslös när man eliminerar dessa saker.

Som sagt, som en investerare eller en företagare, är det värt att sprida dina skräckresurser - tid och energi, i det här fallet - över mer än en källa.

Även om en brist på fokus aldrig kommer att hjälpa dig att skapa en känsla av behärskning inom någon enskild domän, är det viktigt att balansera meningen som du får från ditt arbete med andra saker i ditt liv, som hobbyer och personliga projekt.

Att ha för många intima relationer tenderar att ta bort en djupnivå från var och en av dem, men ändå är det viktigt att ha mer än bara en eller två personer som du kan lita på och som du kan lita på om du någonsin är i behov.

Detsamma gäller för din identitet. Att associera det med en enda sak utgör för stor risk vid tillfället att du lossnar från den saken.

Saker kommer alltid att gå fel. Det är oundvikligt under en tillräckligt lång tidslinje.

Epictetus vishet när det gäller att förvänta sig att och ta ansvar för det kommer att ta dig långt, men att ha olika källor till glädje och mening kommer att skydda dig från att falla för långt in i djupet av elände när något oförutsägbart stör ditt liv på ett sätt som är intimt utmanande.

Du bör aldrig lita på en enda sak för att få dig uppfyllelse.

Är det verkligen så enkelt?

Elände uppstår inte från externa händelser. Det växer inifrån.

Det betyder att även om det kan påverkas och inspireras av dina omständigheter, är det till stor del agnostiskt för huruvida du har tur eller otur, rik eller fattig, älskad eller älskad. Det behandlar alla på samma sätt.

Utöver grundläggande behov som mat och skydd, har de flesta av oss allt vi behöver för att undvika det. Det som verkligen betyder är vår förmåga att se utmaningar och svårigheter som något annat än utmaningar och svårigheter.

Som Epictetus själv sa,

"Mannen är inte orolig för verkliga problem så mycket som av hans föreställda oro för verkliga problem."

Allt detta är logiskt nog att förstå, och på ett sätt är det verkligen så enkelt. Som sagt, det kräver konsekvent ansträngning och tillämpning. Det kräver att du inte bara förstår det, utan att du internaliserar det i det dagliga beteendet.

I det stora tingsplanen är vi alla här tillfälligt för en kort och flyktig ögonblick av tiden. Det ögonblicket kan ha blivit pålagt oss utan vårt uttalande, men det formar inte hur vi upplever det.

Livet handlar inte om vad du vill. Det kommer dock att ge dig det du behöver för att njuta av det. Allt du behöver göra är att anpassa sig till det.

Internet är bullrigt

Jag skriver på Design Luck. Det är ett gratis nyhetsbrev av hög kvalitet med unika insikter som hjälper dig att leva ett bra liv. Det är välutforskat och lättsamt.

Gå med över 16 000 läsare för exklusiv åtkomst.