Så du vill vara produktchef? Så här kom jag igång.

En av de vanligaste frågorna som jag får är: "Hur får du ett produktchefjobb om du inte har varit produktchef tidigare?"

Hönan och äggproblemet

För ett tag sedan hade jag samma fråga. Det är det viktigaste kyckling-och-äggproblemet - du kan inte gå med i klubben om du inte redan är medlem i klubben.

Som kontohanterare vid en Edtech-start blev jag verkligen intresserad av att arbeta med produkten. Jag hoppades att överföra internt till en produktroll i mitt företag. Jag kände att min djupa förståelse för våra innehållsskapare och våra elevers behov gav mig en fördel. Men jag fick höra: "Tyvärr, vi behöver verkligen någon med produkthanteringserfaring."

Under de senaste åren, efter mycket arbete och forskning, kunde jag framgångsrikt övergå till produkthantering. Med jämna mellanrum får jag slumpmässiga förfrågningar eller introduktioner till bekanta som alla har exakt samma fråga: "Om jag vill vara produktchef men jag har aldrig varit en, hur gör jag det?"

Det här är mitt skott för att dela min egen resa lite mer effektivt och allmänt. Jag kan inte garantera några resultat efter att jag har använt den här formeln - jag vet bara efter en hel del test och fel, så här kom jag dit. Jag önskar dig lycka till på din egen resa!

Steg 0: Arbeta med produkten (eller åtminstone komma så nära den som möjligt)

Vänta, va? Är inte hela poängen att jag försöker få ett jobb där jag börjar arbeta med en produkt?

Japp, men här är saken. Du kan verkligen inte knäcka kyckling-och-äggcykeln utan att få en liten smak på hur det faktiskt är att vara en kyckling. Det kan ofta kännas som att du inte riktigt gör "produkt" saker om din titel säger något annat, men det finns alla typer av saker som kvalificerar sig:

  • Insamling av feedback från användare, prioritering av den baserat på affärseffekter och konsumentpåverkan och dela informationen med relevanta beslutsfattare som kan göra förändringar
  • Kommer med en ny idé för en funktion och redogör för alla saker den skulle göra och sedan räkna ut om den kan byggas
  • Analysera data från din webbplats / app för att bestämma vanliga användarvägar eller om vissa affärshändelser hade stor inverkan
  • Hantera intäkter eller resultat- och förlustlinjer för en specifik produkt eller tjänst och göra ändringar som ökar intäkterna
  • Att leda ett projekt från början till slut som involverar människor från olika team som kommer tillsammans för att bygga något

Innan jag hade en officiell produktchefstitel samlade jag upplevelser som var centrerade kring produkt. Som kontoadministratör kom mycket av min framgång från en djup förståelse av alla våra produkts intrikat och att vara en hård förespråkare för nya funktioner som min partner behövde. Som ett led i en vertikal som tjänade $ 100K + per månad prioriterade jag marknadsföring, skrivning och produktresurser för att hjälpa mitt företag att växa.

Steg 1: Läs

Här är saker jag läste när jag förberedde mig för jobbintervjuer och överväger om jag verkligen ville byta:

  • Cracking PM-intervjun - ganska grundläggande, men ger en bra känsla för vad vanliga frågor och övningar kan vara. Om du inte har gjort fallintervjuer är detta bra praxis.
  • Stratechery - Dagligt nyhetsbrev som omfattar djupgående analys av teknik, inklusive nedbrytning av företags strategiska drag, sammanslagningar, varför vissa produkter misslyckas och andra inte gör, och så vidare. Jag började faktiskt inte läsa detta förrän jag började mitt nuvarande jobb, men det är helt värt $ 10 / mo prenumerationsavgiften om du vill öka på strategiskt makronivå om det tekniska landskapet.
  • Ken Nortons Bringing the Donuts-nyhetsbrev - Råd om hur man faktiskt klarar produktchefens jobb. Inkluderar också jobbannonser och rekommenderade böcker.
  • Julie Zhuos blogg och nyhetsbrev - Ärliga, personliga berättelser från hennes karriär som VD för produktdesign på Facebook och lärdomar. Hon är jättebra på att ta itu med de personliga klagor som följer med att vara en produktledning (hantera osäkerhet, bryta in i branschen, hantera konflikter, svara på avslag).

Steg 2: Ställ frågor

Jag bad mina vänner att ställa in mig med alla produktansvariga som de kände, även bekanta med bekanta. Sedan prioriterade jag kontaktinformationen för de produktchefer som jag träffade i följande kategorier:

  1. Jag är inte alls intresserad av att arbeta på deras företag
  2. Jag skulle gärna jobba på deras företag

Jag skapade 5 - 10 samtal med produktcheferna i grupp 1 för att ställa alla mina PM-karriärfrågor:

  • Vad letar du efter när du intervjuar PM?
  • Här är min ärliga upplevelse, vilka delar tycker du att jag borde lyfta fram?
  • Hur kom du dit du är?

Eftersom jag faktiskt inte intervjuade med dem kände jag mig bekväm att dela mina sårbarheter öppet och fråga om uppriktiga råd - saker du inte alltid kan göra i en faktisk intervju.

Från dessa samtal kunde jag utveckla min egen förståelse av den ”ideala” PM: analytisk, tekniskt kunnig, konsumentstyrd, kritisk tänkare, strategisk och kunna arbeta med många olika typer av människor och motivera dem.

Jag tänkte på vad mina egna styrkor och svagheter var. Jag var svag på djupare kvantitativ dataanalys och programmeringskunskap, men starkare när jag arbetade med många olika typer av människor och prioriterade till förmån för ett företag.

Jag formade min PM-sökning mot roller som spelade till mina styrkor och hade ett starkt stödnätverk för att stärka mina svagheter (till exempel datavetare och analytiker för att hjälpa till att växa mina kvantitativa analysfärdigheter, starka tekniska ledningsingenjörer som kunde hjälpa mig att rikta och prioritera utvecklingsarbete).

Steg 3: Förbered din egen historia och lägg dig själv där ute

Efter alla informationssamtal kunde jag utveckla en mer idealisk tonhöjd varför ett företag skulle anställa mig som premiärminister, även om jag inte hade den officiella titeln på mitt CV. Jag fokuserade på alla de PM-liknande aktiviteter jag hade gjort:

  • Arbetar med PM och ingenjörer för att bygga nya funktioner
  • Bedöma användarnas behov och balansera komplicerade intressentgrupper
  • Analysera data för att fatta affärsbeslut

Med tanke på hur svårt det är att övergå till produkthantering kändes PM-titeln som ett hemligt samhälle som bara superhumans kunde bryta in i. Men alla informationssamtal jag hade hjälpte till att avmystifiera rollen och gav mig mod att jag hade de färdigheter jag behövde för att göra jobbet.

För att ge mig självförtroende och bedöma mitt eget marknadsvärde satte jag upp min profil på Hired.com, en marknad där arbetsgivare når ut till dig och erbjuder dig lönebud. Jag fick en bra känsla för var jag stod på marknaden och vilken lönegrad jag kunde begära. Uppdatering av min LinkedIn-profil och inställning av den till "öppen för nya möjligheter" hjälpte också till med vissa inkommande rekryteringsförfrågningar.

Steg 4: Infointervjuer som troligen konverterades till riktiga intervjuer

Tillbaka till grupp nr 2 - PM (och andra personer) på företag som jag verkligen skulle vara glad att arbeta på. Jag fick inte människor presentera mig för dessa kontakter förrän jag kände att jag hade gjort tillräckligt med forskning och utformat min berättelse om min erfarenhet.

När jag pratade med dem gjorde jag det med tanke på att det var en verklig intervju och tillbringade de flesta av mina informationsfrågor specifikt om företaget, hur det gick ekonomiskt och framtida strategiska planer. I nästan alla fall slutade personen med att hänvisa mig till deras chef för HR för att påbörja den inledande telefonskärmsprocessen.

Steg 5: Intervju, intervju, intervju

När jag kom förbi HR-telefonskärmen började det verkliga arbetet. Den allmänna processen skulle vara: informell telefonchatt med någon som arbetar i företaget -> HR-telefonskärm -> anställningschef-telefonskärm -> ta hemövning -> på plats, vanligtvis med en presentation av mitt arbete, situationövningar eller båda.

Ämnet för hur man kommer igenom en PM-intervju är en köttig som jag kan ta itu med i ett framtida inlägg :)

Som jag nämnde tidigare är detta mycket specifikt för mina egna upplevelser, och jag tror inte att det finns en universell väg att bli en premiärminister. De PM som jag har träffat och arbetat med har kommit från ett brett spektrum av bakgrunder, från poesi major (jag), till tidigare programmerare, till personer som tog examen och gick direkt in i produkt.

Jag hoppas att denna korta översikt är användbar för er som hoppas övergå till produkthantering, och jag önskar er lycka till!

Ser fram emot att höra dina egna erfarenheter och råd i kommentarerna.